从前的可乐不仅含有「可卡因」还能抗疲劳、治头痛?

导读:话说1886 年5 月8 日,住在美国亚特兰大的药师约翰彭伯顿(John Pemberton)在自家的药房架起了「苏打喷泉」(Soda Fountain),卖起了刚申请专利(patent)通过的含糖饮料可口可乐,价格是...

话说1886 年5 月8 日,住在美国亚特兰大的药师约翰彭伯顿(John Pemberton)在自家的药房架起了「苏打喷泉」(Soda Fountain),卖起了刚申请专利(patent)通过的含糖饮料可口可乐,价格是1 杯5 美分,以今日币值换算大概是1.24 美元。

彭伯顿推出可口可乐的时机,刚好是美国处在三种流行文化的浪头上。

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首先,可口可乐不是全新的产物,是彭伯顿改良自己之前的心血结晶「法国古柯酒」(French Wine Coca),但他也非原创者,只是跟着流行的脚步走。在彭伯顿的时代,古柯叶的重要成分「可卡因」(cocaine)已被萃取出来,上市之后由于药效神奇,造成了疯狂的流行,举凡药物、饮料、提神剂都不免俗要添加其中。彭伯顿模仿了一八六三年法国科学家安杰洛马里亚尼(Angelo Mariani)的「马里亚尼酒」(Vin Mariani),这是款含有可卡因且有教宗利奥十三世( Leo XIII)加持的药酒。彭伯顿还在广告上不知耻地写了「性器官最美妙的补药」(a most wonderful invigorator of sexual organs),希望自己的产品能够和马里亚尼酒一样大发利市。

结果法国古柯酒还是乏人问津。而且一八八五年,亚特兰大政府当局开始了禁酒的立法。彭伯顿脑筋动得很快,将其中的酒精成分拿掉,改以当时很流行的非洲可拉果(Kola nut)取代,将它混合糖浆及二氧化碳气体之后,以这样的修改配方申请可口可乐的专利,而且为了加强印象,还请精于艺术字体的簿记员法兰克罗宾森(Frank Robinson),设计了「Coca-Cola」水波样的图腾,暗示饮料中两个重要的成分。

这些东西加进食物里真的没事吗?
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Let's Have A Coke : News Photo

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对于彭伯顿发明上述饮料的曲折过程,史学家有不一样的解读。原来彭伯顿在南北战争(Civil War)时受了伤,为了解决伤口造成的慢性疼痛,只好长期服用鸦片,却也因此上瘾。鸦片成瘾的人每天浑浑噩噩,此时由可卡因取代鸦片,一样可以止痛,另一方面还可以提振精神,因此彭伯顿一试成主顾,进而发明了可口可乐。这种「独乐乐不如众乐乐」、有点「以毒攻毒」的行为,我想也是彭伯顿英年早逝的原因之一。

第二个当时的流行文化是苏打喷泉。苏打喷泉说穿了其实就是一种可以将二氧化碳打入饮品的机器,让消费者拿到时,还可以看到手中的饮料冒着泡泡。

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自18 世纪至今,碳酸气泡饮料仍旧深受欢迎,但在1832 年新型苏打喷泉发明之前,旧型的苏打喷泉若操作不当,可能会引发小型气爆,让顾客与操作者淋成落汤鸡。

为何苏打喷泉会盛行?说穿了也是人类长久的误解使然。欧洲人和日本人一样,自古都认为温泉有疗效,不仅泡了可以消除疲劳,带来健康,同时更有意想不到的治疗效果,于是乎连有着气泡的矿泉水,也认为对人体的健康有帮助。

可惜由于取得与运送始终都是问题,因此人们都无法在出产气泡矿泉水的山区之外,享用到饮用那种冒泡泉水的畅快。这样的渴望终于在18 世纪有了头绪。

1767 年,英国科学家约瑟夫普利斯特利(Joseph Priestley)想到了解决方法─他将发酵的麦芽糊注入清水,藉由酵母产生而释放的二氧化碳溶于水中。这种土法炼钢的方法只能取得麦芽糊上少量含有气泡的清水,不过也聊胜于无,至少在饮用时,口腔可以感受二氧化碳的浮动,虽然必须忍受那一点发酵的气味。普利斯特利也不藏私。1772 年初,他写了一本小册子,将方法对大家公开。于是激起更多人想投入研究,毕竟谁掌握了方便且可以大量制造的气泡水,就有大发利市的可能。

Soda Fountain : News Photo

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不到两年的时间,另一位科学家约翰马明努斯(John Mervin Nooth)改良了普利斯特利的设计,还申请了专利,不过仍无法达到大量生产的目的。一切要等到19世纪初的亨利汤普森(Henry Thompson)制造了可以提供二氧化碳加入饮用水的帮浦才有所改变。这时大家昵称这种饮品叫「苏打水」(soda water),虽然里面没有半点苏打。英国的流行在19 世纪吹进了美国。耶鲁大学教授班杰明席利曼(Benjamin Silliman)在1806 年从英国买了一台苏打喷泉。因为觉得产能太小,于是他改装加大的帮浦设计,也开始在美国多处卖起汽泡水及机器。但这种机器很恐怖,它会将制造出来的二氧化碳放在金属的管中备用,所以操作不当时会发生气爆。虽不致于伤人,但可能顾客与操作者都会淋成落汤鸡。

所有的不便利在1832 年被住在纽约市的发明家约翰马修(John Matthews)解决了。他发明的苏打喷泉是利用含有碳酸与碳酸钙的大理石混合,静置之后产生大量的二氧化碳,接着再送气入水槽之中。于是源源不断的气泡水就可以由帮浦打出,不仅可以装入杯中畅饮,也开始有了装瓶保存的功能,美国人开始流行喝这种苏打水。

Worker Pouring Soda for Customer : News Photo

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可别小看这种流行,苏打喷泉在十九世纪之后影响力无远弗届,大家喜欢在有它的地方聊天、集会、用餐等,所以连药房也不免俗地架起这种机器,卖起气泡饮料。厉害的人还能将冬天保存下来的冰块放到机器中,让炎热的夏天能喝到冰凉饮品,这是没有冰箱的年代里奢侈的享受。

美国这种依苏打喷泉而来的所有社交生活,一直持续到1960 年之后才慢慢式微,逐渐被百货公司或影城商场取代。不过苏打喷泉还存在我们生活之中,只是变成配角,存在于便利商店、酒吧,或者是吃到饱餐厅无限畅饮的吧台里。

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生活中常见的苏打喷泉,除了自助饮料吧,在便利商店、速食店等都能看到。

为了取代酒精之后的空缺,加入焦糖与二氧化碳,除了提升口感外,更希望有养生的效果,因此在它上市时,彭伯顿大言不惭在海报上写着可口可乐能够抗疲劳与治疗头痛。这就和彭伯顿所处时代的第三个流行有关-所谓「专利药」(patent medicine)在美国如雨后春笋般出现。其实专利药并不是字面上的意思,应该要称呼它为「成药」(nostrum)。以今日的观点来看,和非处方药(over-thecounter)是一样的。

它一开始源自于十七世纪的英国,当有人发明一种宣称有益身心健康的药物或补品,若得到皇室的特许状(letters patent),便能在上市的时候大力宣传,吸引消费者的青睐。英国皇室给与商品特许状的做法,并非单纯限于药物及保健食品,提供皇室认可的授权认证(Royal Warrant of Appointment),除了显示皇室尊荣,更重要的是刺激消费及增加经济活动,今天仍然可看到它的影响力。

而承袭自英国的专利药传统,为何会在彭伯顿所处的十九世纪美国大量出现?大抵是因为美国在南北战争之后,国家的经济发展日益繁盛,原先以农业为主、型态较为闲适安逸的生活环境,慢慢转变成工作繁重与紧张的生活型态,于是不管是为了自身健康,抑或是增加活力,甚至是取得心灵的安慰,人们开始寻求药品或营养品的补充,以减缓工作环境带来的不适,或尝试以此治疗身体病变,因此刺激了很多人想出千奇百怪的「独门配方」,利用它们招徕顾客。为了保证自己的心血结晶不被剽窃或模仿,便会为独门配方申请专利;而美国政府尊重智慧财产权,至于内容物疗效如何,也不见得会去背书,至于是不是真有疗效,我想骗人的成分居多。

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